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Pape François : "Les chrétiens sont en train d’être chassés du Moyen-Orient"

samedi 6 décembre 2014 par Sterlin Charles

Le pape François a dénoncé l’exil forcé des chrétiens du Moyen-Orient, qui sont, selon lui, "chassés dans la souffrance".

Le pape François a dénoncé l’exil forcé des chrétiens "chassés du Moyen-Orient", dans une allocution vidéo qui doit être diffusée samedi soir à Erbil dans le nord irakien, à l’occasion d’une visite du cardinal Philippe Barbarin. L’allocution doit être diffusée à l’issue d’une grande procession mariale à Erbil, la capitale du Kurdistan, où des dizaines de milliers de membres de la minorité chrétienne ont trouvé refuge après l’offensive du groupe djihadiste sunnite État islamique (EI) responsable de persécution et de nettoyage ethnique.

"Les chrétiens sont en train d’être chassés du Moyen-Orient, dans la souffrance", s’est ému le souverain pontife, qui a pointé la responsabilité de l’EI, sans toutefois nommer ce groupe qui s’est emparé de larges pans de territoire en Irak comme en Syrie voisine, selon le texte de la déclaration reçu par l’AFP. "C’est surtout par la faute d’un groupe extrémiste et fondamentaliste que ces communautés, spécialement les chrétiens et les yazidis, mais d’autres également, sont parties, et que toutes sont victimes de violences inhumaines à cause de leur identité ethnique et religieuse", a déclaré François. "Il semble que ces gens ne veuillent pas que nous soyons chrétiens", a-t-il ajouté. "La violence s’en est prise aussi aux lieux saints, aux monuments, aux symboles religieux et au patrimoine culturel, comme si ces chefs religieux voulaient effacer toute trace, toute mémoire de l’autre."

Le pater noster accueilli par des youyous

Accompagné d’une délégation d’une centaine de personnes, Mgr Barbarin, archevêque de Lyon, est arrivé vendredi à Erbil pour une visite de deux jours auprès des réfugiés chrétiens d’Orient, à l’occasion de la fête catholique de l’Immaculée Conception. Samedi, il s’est rendu dans des camps de réfugiés majoritairement chrétiens dans le quartier chrétien de Aïnkawa à Erbil et a présidé avec Mgr Louis Raphaël Ier Sako, patriarche des Chaldéens, une messe à l’église Mar Elia, entourée de tentes de réfugiés. Mgr Barbarin a dit le Notre Père en araméen. Son pater noster a été accueilli par des youyous. La procession mariale devait rassembler en soirée plusieurs milliers de personnes.

Dimanche, François a lancé un appel à "tous les dirigeants musulmans du monde, politiques, religieux, universitaires" à "se prononcer clairement" contre la violence des djihadistes. Quelques jours plus tard, des dignitaires musulmans ont exhorté les chrétiens du Moyen-Orient à ne pas fuir la région malgré les persécutions des groupes djihadistes.

Fête des Lumières

C’est le deuxième voyage de Mgr Barbarin à Erbil cette année. Il s’y était déjà rendu en juillet après le jumelage des deux diocèses de Lyon et Mossoul, deuxième ville d’Irak tombée en juin aux mains de l’EI et d’où ont fui de très nombreux chrétiens. Dans un communiqué publié avant son départ pour Erbil, le cardinal a affirmé qu’il s’y rendait "pour alerter, c’est-à-dire montrer le destin de ceux qui sont restés fidèles au Christ et qui pourraient être oubliés dans les méandres de l’histoire".

Les Lyonnais s’apprêtent, comme chaque année, à allumer des milliers de bougies sur leurs fenêtres, le 8 décembre dans le cadre de la fête des Lumières qui rend hommage à la Vierge Marie. Les membres de la délégation de Lyon en allumeront devant les tentes et abris des réfugiés pour témoigner de leur "proximité" avec "leurs frères et soeurs d’Irak".


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